L’oiseau familier perchait nuit et jour au bord du hamac de son maitre, et il se

Cependant une inquietude sourde regnait dans la ville; des rassemblements nombreux, ou toutes les nouvelles politiques etaient commentees, se formaient dans les rues et sur les places. Il avait beau roder aux environs des forets domaniales du Don, il ne l’apercevait jamais. Ah! Ah! C’est le Francais en question? –Oui; il est arrive tout expres d’Europe pour contracter avec sa cousine cette union convenue depuis longtemps entre les deux familles; le comte Ludovic de la Saulay est un charmant cavalier, riche, bon, aimable, instruit, serviable; bref, excellent compagnon, je lui porte le plus sincere interet, je desire que vous vous liiez avec lui. Il se tourna vers Dominique: –Vous l’exigez, dit-il, soit, la reparation sera eclatante. Vous m’autorisez donc a vous le dire? –Certes. Il voyait grand, il revait une vie superieure a sa fortune. Te! Ve! Hercule etait immobile, le cou tendu. Don Horacio fit un pas en avant. Maurin devorait des yeux la nuque ronde et solide ou dansaient les cheveux fous, tout tortilles comme des vrilles de vigne sauvage.

Pere, ne lui fasse pas de mal! disait la petite en se haussant, pour voir ce grand lapin sauvage qui gigotait de son mieux, pechere, mais sans pouvoir se tirer de ce mauvais pas. Voyez, SAnchez, interrogez adroitement les soldats et venez me rapporter ce que vous aurez appris. surtout. La population ignorant les projets du President etait en proie a la terreur la plus vive, s’attendant a chaque instant, a voir deboucher les tetes de colonnes juaristes, et a subir toutes les horreurs d’un siege. Soit, mon cousin, je vous suis; d’ailleurs, je vous avoue, puisque vous etes assez bon pour me mettre si bien a mon aise, que je ne serai nullement fache de prendre quelques heures de repos. Oui, repondit le comte, mais nous n’y voyons goutte, vous n’allumez donc pas votre torche? –Elle est allumee, mais il serait par trop imprudent d’en montrer ici la lumiere; suivez-moi entrainant vos chevaux par la bride. . La moquerie ne la visitait pas et elle n’allait pas la chercher. . . Leurs chefs, plus interesses qu’eux encore a la reussite de leurs projets firent cesser toute hesitation en s’armant resolument de pics et de marteaux non seulement pour agrandir la breche, mais encore pour eventrer completement le mur, car ils comprenaient que ce n’etait que par une irruption soudaine et irresistible qu’ils parviendraient a renverser l’obstacle que leur opposaient les defenseurs de l’hacienda. Oui, il est seul. Apres quelques pas faits assez rapidement, il lui sembla que ceux qui le portaient lui faisaient descendre un escalier qui paraissait s’enfoncer en terre; puis, apres environ dix minutes de marche, il fut doucement depose sur un lit assez moelleux, compose de fourrures ainsi qu’il le supposa, et on le laissa seul. Malheureusement tous ces efforts furent en pure pertes, les depenses augmentaient en proportion des dangers toujours croissants de la situation, et bientot Miramon, apres avoir vainement employe tous les expedients que lui suggerait sa position critique, se retrouva devant un tresor vide, avec cette douloureuse certitude qu’il etait inutile de songer davantage a le remplir.

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