On attend le roi, celui en qui se résume les espérances de tout un parti

La science s’est d’abord lancée à la conquête de l’infiniment grand; aujourd’hui, elle pénètre dans l’infiniment petit. Si, en effet, un acteur s’ingéniait à reproduire trait pour trait telle façon extraordinaire de mourir, observée par lui-même, il s’exposerait, tout en étant plus réel, à paraître moins vrai, car l’image qu’il offrirait serait dissemblable à celle qu’ont dans l’esprit la plupart des quinze cents spectateurs. Quand la toile se lève, Thésée est assis (pour cela le siège sans bras suffit); et cette attitude résulte du sentiment qu’éprouve le héros. La mise en scène a ainsi acquis une plasticité qu’elle n’avait pas autrefois, et sur ce point semble se soumettre ou tout au moins se prêter aux théories de l’école réaliste ou naturaliste, dont le plus grand tort est de vouloir précipiter une évolution, qui, ainsi que nous le verrons plus loin, amènerait fatalement une déchéance de l’art, si elle n’était modifiée et retardée par une lente diffusion de la culture générale de l’esprit et par un relèvement graduel de l’idéal artistique.

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